Жизнь и смерть (в 2031 году) Международной космической станции

Спустя столетие влияние человечества на климат Земли пересекло переломный момент и быстро снижается. Группа исследователей, составляющая лишь небольшую часть человечества, садится на корабль, отправляющийся в путь в один конец к другой звезде. Если бесстрашные астронавты фильма Ковчег (сейчас транслируется на канале Peacock) добьются успеха в своей миссии, это станет кульминацией самого впечатляющего космического проекта, когда-либо проводившегося. И это может просто спасти наш вид.

Здесь, в реальном мире, или, скорее, на орбите вокруг реального мира, Международная космическая станция (МКС), несомненно, является самым впечатляющим космическим кораблем, когда-либо построенным руками человека. И вскоре он подвергнется жестокой кремации в огне трения нашей собственной атмосферы.

Международная космическая станция скоро упадет на Землю

Жизнь и смерть (в 2031 году) Международной космической станции

МКС родилась еще в 1998 году, а точнее 20 ноября, когда российский Роскосмос вывел на орбиту модуль «Заря». Несколько недель спустя, 6 декабря 1998 года, НАСА запустило модуль Unity. После соединения два модуля стали началом того, что впоследствии стало самым большим космическим кораблем, когда-либо построенным, и это произошло только потому, что мы осмелились представить, что мы могли бы сделать, если бы работали через международные границы.

МКС — это совместный проект пяти космических агентств — НАСА, Роскосмоса, JAXA (Япония), ЕКА (совокупность европейских стран) и CSA (Канада) — и участие на борту МКС еще шире. Хотя почти 300 астронавтов, побывавших на МКС, в основном русские или американцы, среди них представлена ​​21 страна.

За последние 25 лет работа станции обеспечила прорыв в широком спектре научных дисциплин, включая 3D-печать в космосе, рост продуктов питания в условиях микрогравитации и лучшее понимание космоса с помощью космической астрономии. Тем временем станция обеспечивает постоянный обзор нашего мира сверху, обеспечивая орбитальную перспективу нашей планеты, которая имеет неизмеримую ценность.

Насколько велика Международная космическая станция?

Жизнь и смерть (в 2031 году) Международной космической станции

Начав с малого в 1998 году, станция выросла и теперь включает в себя 16 модулей, тепловые радиаторы и массивные солнечные батареи, соединенные обширной ферменной системой. Более того, со 2 ноября 2000 года на станции постоянно проживало как минимум два человека в любой момент времени. На протяжении более 23 лет в космосе всегда находились как минимум два человека (обычно больше).

Общая длина станции составляет 108 метров (357 футов), что чуть меньше длины поля для американского футбола. Весь этот вращающийся по орбите металл имеет массу, эквивалентную примерно миллиону фунтов, это примерно столько же, сколько 10 взрослых кашалотов. Дуглас Адамс, съешь свое сердце. По внутреннему пространству станция примерно такого же размера, как дом с шестью спальнями. Конечно, мы обычно измеряем дома в квадратных футах, но это не обязательно означает отсутствие гравитации.

На космической станции каждая поверхность может служить полом, стенами или потолком. С точки зрения человеческого опыта, вам все равно может показаться, будто вам тесно в здании среднего размера с несколькими вашими коллегами, но вы можете получить немного больше пользы от отснятого материала, чем на земле.

Как Международная космическая станция получает воздух?

Жизнь и смерть (в 2031 году) Международной космической станции

Строительство и запуск модульной космической станции было отличным первым шагом, но прежде чем на ней можно было жить, ее нужно было снабдить всем необходимым. Это означало отправку всей еды, воды и припасов, необходимых астронавтам для жизни и работы на орбите. Это также означало наполнение всего объекта пригодным для дыхания воздухом и поддержание этой атмосферы на протяжении всего срока службы станции.

На Земле мы вообще мало думаем о том, откуда придет наш следующий вздох. В списке предметов первой необходимости для выживания воздух является наиболее важным, но и наиболее доступным. В космосе это явно не так.

Дыхание на борту МКС — это двойная проблема. Первая проблема – это, конечно же, получение достаточного количества кислорода при правильном давлении и концентрации, чтобы облегчить кислородный обмен в организме человека. Вторая проблема — избавление от углекислого газа (CO2). Хотите верьте, хотите нет, но ваше тело на самом деле не может обнаружить наличие или отсутствие кислорода. Он не может знать, достаточно ли ему, да и зачем? Мы эволюционировали, чтобы жить на поверхности нашего мира, и наличие кислорода является само собой разумеющимся. Что вашему телу действительно нужно знать и что у него есть механизмы для обнаружения, так это накопление CO2 в вашей крови.

В вашем распоряжении может быть весь кислород мира, но это бесполезно, если вы не можете избавиться от CO2, который вы выдыхаете при каждом вдохе. МКС использует ряд систем и процессов для управления воздухом на борту станции и полагается на регулярные пополнения запасов с поверхности. Первоначальный кислород в систему должен был поступать с Земли в больших количествах, но как только станция была заполнена, они приложили все усилия, чтобы сохранить в системе как можно больше воздуха.

Системы управления воздухом на МКС поглощают CO2 и удаляют его из воздуха с помощью магии химии. CO2 в присутствии гидроксида лития образует карбонат лития и воду. Эта химическая реакция избавляет воздух от CO2, обеспечивая при этом еще один жизненно важный запас.

Тем временем узел генерации кислорода (OGA) забирает воду из узла водоочистителя, возбуждает ее электричеством и расщепляет на кислород и водород. Кислород выбрасывается обратно на станцию, а водород либо выбрасывается в космос, либо отправляется в другую систему, где он смешивается с CO2, образуя больше воды. Эти системы поддерживают станцию ​​в хорошем рабочем состоянии на протяжении четверти века и будут продолжать поддерживать живущих там астронавтов и космонавтов, пока она не выйдет из строя.

Когда наступит дата крушения Международной космической станции?

Жизнь и смерть (в 2031 году) Международной космической станции

В 2031 году МКС окончательно рухнет во время огненного входа в атмосферу над Тихим океаном. Точная дата еще не определена и, вероятно, не будет известна в течение некоторого времени. Посадка космического корабля, особенно разрушительная посадка, должна быть тщательно спланирована, чтобы снизить риск для 8 миллиардов человек, живущих на Земле.

Что мы точно знаем, так это то, что работа на борту МКС завершится в конце 2030 календарного года и вскоре после этого она прекратится, вероятно, в январе 2031 года. Гибель МКС — печальная вещь, но неизбежная. В экстремальных условиях низкой околоземной орбиты станция постоянно сменяет день и ночь, облетая планету каждые 90 минут. Термическое напряжение, вызванное постоянными изменениями температуры, постепенно ослабевает на станции, и это не единственное.

Даже в условиях микрогравитации нагрузка на станцию ​​со временем начинает сказываться. Каждый раз, когда корабль пришвартовывается или отстыковывается, нагрузка на станцию ​​меняется, и ее компоненты не могут существовать вечно. Подобно скрепке, согнутой вперед и назад, они со временем ослабеют и сломаются. МКС не грозит опасность распада в ближайшем будущем, но она стареет, и идея состоит в том, чтобы уйти, пока есть хорошие возможности.

НАСА рассматривало возможность разобрать станцию ​​и вернуть ее на Землю. Конечно, это важный человеческий артефакт, который мы хотели бы сохранить, но для этого требуется огромная логистика. На сборку станции ушло 27 полетов космического корабля многоразового использования, которого у нас больше нет. Более того, многие компоненты не предназначены для разборки. Это просто не входило в план.

Вместо этого станция будет сбита путем контролируемого схода с орбиты, сбросив ее обломки в узкий коридор над Тихим океаном, известный как кладбище космических кораблей. Когда это произойдет, это наверняка будет впечатляющее зрелище: яркий фейерверк, достойный лучшей космической станции, на которую мы могли надеяться.

Смотрите также

2024-01-04 22:26