Ученые извлекли гигантский череп доисторического морского монстра со скалы Дорсет

Jurassic World Dominion (теперь транслируется на Peacock) — это кульминация истории, которая создавалась более 66 миллионов лет. Его поставил Колин Треворроу, а актерский состав был создан в результате медленных махинаций эволюции и естественного отбора (и троицы режиссеров-людей). Теперь ученые реального мира обнаружили гигантский экземпляр плиозавра, достаточно мощный, чтобы стать новой звездной достопримечательностью «Мира Юрского периода».

Ученые нашли доисторического морского монстра, похороненного в Дорсетском утесе

Плиозавры жили рядом с динозаврами от ранней юры до позднего мела. В то время как их более известные коллеги-динозавры бродили по земле, плиозавры господствовали в доисторических водах по всему миру. Несмотря на то, что в конце их имени было слово «саур», на самом деле они не были динозаврами, а представляли собой разновидность плезиозавра — особого типа морских рептилий, более тесно связанных с современными крокодилами.

В отличие от более известных плезиозавров, у которых были длинные шеи и короткие, короткие головы (вспомните Лох-Несское чудовище), у плиозавров были более короткие шеи и более длинные, похожие на крокодилы головы, которые они использовали, чтобы разрывать добычу в клочья в воде. Недавно обнаруженный экземпляр был найден на Юрском побережье Англии, на 154-километровом (96-мильном) участке земли от Эксмута до залива Стадленд в Дорсете.

Ученые извлекли гигантский череп доисторического морского монстра со скалы Дорсет

Это образование охватывает период времени, охватывающий примерно 185 миллионов лет между триасом и поздним меловым периодом. Окаменелости настолько распространены в этом районе, что практически выпадают из скалы, и это лишь незначительное преувеличение. Исследователи извлекли массивную голову животного – ее размеры составляют два метра от кончика заостренной морды до основания шеи и, вероятно, принадлежали животному длиной 10–12 метров от кончика до хвоста – с места на расстоянии примерно 15 метров (50 футов). ) вверх по почти отвесной скале. Палеонтологи повесились на веревках и оснастке, пока вырубали ископаемое и поднимали его в безопасное место.

Открытие плиозавра: огромное морское чудовище появляется из скал Дорсета #bbcsouthnews

— BBC South (@BBCSouthNews), 10 декабря 2023 г.

Несколько позвонков торчат из задней части черепа, что позволяет предположить, что большая часть животного все еще может быть заперта внутри скалы. Если это так, палеонтологи говорят, что нам следует пойти за ним как можно скорее. Поверхность скалы быстро разрушается, а вместе с ней и наша возможность вытащить остальную часть окаменелости до того, как она упадет обратно в море.

Злобный укус плиозавров и странный третий глаз

Окаменелость имеет предполагаемый возраст около 150 миллионов лет и является одним из наиболее полных черепов плиозавров, когда-либо найденных. И верхняя, и нижняя челюсти целы и большей частью сочленены в жизненном положении. Два ряда острых, угрожающих зубов растут, как шипы, из краев рта. Всего у него 130 зубов, раздирающих плоть, которые плиозавр мог бы использовать, чтобы поедать других плезиозавров, динозавров, акул, китообразных и всех остальных, кому не повезло встать на его пути.

Исследуя отверстия в черепе, ученые смогли оценить размер прикрепленных мышц и их приблизительную мощность. Достаточно сказать, что этот плиозавр мог разломить человека пополам, не вспотев. Исследователи оценили силу укуса примерно в 33 000 ньютонов. Это более чем в два раза превышает силу укуса современных морских крокодилов, которые возглавляют современные таблицы силы укуса и составляют примерно 16 000 ньютонов. Человеческий укус по сравнению с ним выглядит почти смехотворным, учитывая ничтожную силу в 300 ньютонов. И это еще не все, что может нам рассказать череп.

Ученые извлекли гигантский череп доисторического морского монстра со скалы Дорсет

Судя по строению головы, исследователи полагают, что он, вероятно, питался, как современный крокодил, сжимая добычу своими массивными челюстями и скручивая или тряся, чтобы разорвать ее на части. В небольших ямках по всей морде могли располагаться железы, которые помогали животному чувствовать изменения давления воды поблизости. Есть также свидетельства существования теменного глаза, также известного как шишковидное тело и, чаще, третий глаз. Теменные глаза — это светочувствительные органы, которые меньше и менее сложны, чем настоящие глаза, и присутствуют у самых разных животных, включая туатару, некоторых ящериц, амфибий и рыб. Считается, что они участвуют в восприятии света с целью поддержания циркадных ритмов и выработки гормонов.

Окаменелость все еще изучается и, вероятно, еще долгие годы будет раскрывать новую информацию. Образец также будет показан в специальном выпуске о природе, который будет вести сэр Дэвид Аттенборо 1 января 2024 года. Специальный выпуск выйдет в эфир на канале PBS в США 14 февраля 2024 года.

Смотрите также

2023-12-20 20:32