Самая старая окаменелая кожа, когда-либо найденная, предшествовала динозаврам

Безумным гениям из Парка Юрского периода (а позже и из Мира Юрского периода) пришлось сделать некоторые предположения о существах в форме динозавров, которых они создавали. Палеонтология по своей природе — это упражнение по построению полной картины с недостающими кусочками головоломки. Они раздобыли доступный генетический и ископаемый материал, а остальное переработали вольным стилем.

Тот факт, что мы не плаваем среди триллионов окаменелостей, описывающих историю жизни на Земле в мучительных подробностях, свидетельствует о том, что сохранение любого вида — редкость. В большинстве случаев животное умирает и съедается либо другими животными, либо микробами и разрушительным действием времени. Лишь исчезающе малая часть организмов встречает свой конец таким образом, что их кости сохраняются и в конечном итоге превращаются в каменные окаменелости. Еще меньшая часть прикрепляется к мягким тканям.

До недавнего времени самые старые сохранившиеся образцы кожи датировались примерно началом мелового периода, около 150 миллионов лет назад. Теперь группа ученых обнаружила кожу, возраст которой почти вдвое старше. Открытие было описано в журнале Current Biology.

Сохранившиеся образцы кожи раскрывают доспехи древних рептилий

Примерно 400 миллионов лет назад животные сделали свои первые шаги на сушу, и когда они это сделали, им понадобилась новая и улучшенная кожа. Покрытия, которые так хорошо работали в воде, не обязательно были лучшими для более сухих условий поверхности. По мере проникновения в новую среду кожа претерпела ряд изменений, чтобы наилучшим образом служить своей цели — сохранять внутреннее содержимое снаружи, а внутреннее — снаружи.

Самая старая окаменелая кожа, когда-либо найденная, предшествовала динозаврам

Сегодня у некоторых существ гладкая кожа, а у других бугристая и чешуйчатая; у некоторых есть перья, а у других есть мех. Различия среди существующих типов кожи наземных животных огромны, и не совсем ясно, как и когда произошли эти адаптации. Эти новые образцы кожи датируются периодом от 286 до 289 миллионов лет назад, примерно через 100 миллионов лет после того, как первые существа отважились проникнуть в ил. Их исследование может показать, как и когда произошли эти ранние адаптации кожи.

Палеонтологи собрали несколько различных окаменелостей кожи, а также трехмерные слепки кожи, включающие более глубокие слои тканей, из пещерной системы Ричардс-Спур и карьера в Оклахоме. Это место стало настоящим хранилищем сохранившейся кожи из-за своей уникальной истории и необычных условий. Имеются свидетельства просачивания углеводородов и быстрого отложения богатых глиной отложений. Проще говоря, эти животные умерли, были покрыты сырой нефтью, а затем похоронены в глине. В результате образовалась среда, почти лишенная кислорода, а также микробов и падальщиков, которые обычно быстро уничтожают мягкие ткани.

На первый взгляд рептилии палеозоя были удивительно похожи на современных рептилий

Несмотря на возраст, скин выглядит довольно знакомо. Он имеет структуру поверхности и эпидермиса, аналогичную современным крокодилам. К сожалению, кожа не связана ни с какими костями, поэтому неясно, от какого животного или животных она могла произойти.

Образцы кожи имеют ороговевший внешний слой, который помогает удерживать воду, что является важной адаптацией, если вы переходите от полностью водного образа жизни к полуводному или полностью наземному образу жизни. Хотя большинство образцов кожи были отделены от остальных останков, исследователи все же нашли один ископаемый скелет с несколькими неповрежденными лоскутками кожи.

Самая старая окаменелая кожа, когда-либо найденная, предшествовала динозаврам

Это ископаемое произошло от древней ящерицеподобной рептилии Captorhinus aguti. Это была примитивная рептилия, похожая на современного сцинка. Небольшие остатки кожи, сохранившиеся в окаменелостях, расположены ороговевшими полосами вдоль позвоночного столба. Такое расположение обеспечило бы гибкость и облегчило бы характерное для многих рептилий движение из стороны в сторону.

В совокупности это первые известные образцы кожи палеозоя, периода от 541 до 252 миллионов лет назад, и они прекрасно сохранились. Даже если эта красота лишь поверхностна.

Смотрите также

2024-01-24 01:26