Познакомьтесь с адскими цыплятами — недавно обнаруженным видом птицеподобных динозавров

Помните в Парке Юрского периода, когда доктор Алан Грант (Сэм Нил) напугал ребенка до смерти, чтобы доказать свою точку зрения? С радостью описывая особенности окаменелости толпе зевак в пустыне, сзади щебечет безымянный ребенок: «Это выглядит не очень страшно. Больше похоже на шестифутовую индейку. Однако Грант не потерпит неуважения к динозаврам, поэтому он возвращается с небольшим упражнением по визуализации, которое заканчивается тем, что кишки ребенка вываливаются вокруг него, а велоцирапторы съедают его живьем. Жестокий.

«Шестифутовая индейка» — не лучшее описание для велоцираптора, но оно не так уж далеко от недавно открытого вида птицеподобных динозавров, любовно называемого адским цыпленком. Новый вид, получивший официальное название Eoneophron infernalis, был обнаружен в формации Хелл-Крик, месте, известном тем, что запечатлело последние пару миллионов лет, предшествовавшие концу мелового периода. Он дает возможность заглянуть в узкий отрезок времени, приведший к вымиранию, в результате которого погибли все, кроме птичьих динозавров.

Адская курица, новый вид динозавров из формации Хелл-Крик

Когда палеонтологи подсчитали все ископаемые виды этого последнего периода и сравнили их с другими участками более ранних периодов, они отметили явное уменьшение разнообразия. Некоторые предполагают, что это означает, что динозавры уже находились в упадке, приближаясь к эволюционной безвестности, когда появился астероид и завершил свою работу. Другие предполагают, что очевидное уменьшение количества ископаемых динозавров является следствием того, как, когда и где животные окаменевают.

Этот новый вид в сочетании с потенциальным открытием второго нового вида доказывает, что по крайней мере некоторые группы динозавров жили нормально, даже в конце. Исследование, опубликованное в журнале PLOS One, посвящено группе птицеподобных динозавров, называемых ценагнатидами, которые населяли Хелл-Крик между 68 и 66 миллионами лет назад.

Подробнее о динозаврах: В 2024 году мы отмечаем двухсотлетие динозавров. Что едят привередливые дети тираннозавров? Исследователи обнаружили детёныша динозавра, сохранившегося во время последнего приема пищи. Некоторые динозавры спали, как современные птицы, и это чертовски мило

Познакомьтесь с адскими цыплятами — недавно обнаруженным видом птицеподобных динозавров

В этом месте уже был известен один вид ценугнатид, Anzu Wyliei, и новое открытие увеличивает популяцию группы этого вида как минимум до двух. «Анзу по весу был размером с медведя гризли», — рассказал TopMob WIRE Кайл Аткинс-Вельтман, ведущий автор нового исследования. «Наш новый вид мог бы стоять на уровне талии, но его шея была изогнута. Он мог бы посмотреть в глаза обычному человеку».

Помимо меньшего размера, Аткинс-Вельтман и его коллеги заметили еще несколько отличий. В частности, головка бедренной кости изогнута под другим углом, а две лодыжки срослись так, как никто никогда раньше не видел. Несмотря на эти различия, они сначала думали, что смотрят на молодого Анзу. Нередко можно увидеть, как динозавры претерпевают значительные морфологические изменения по мере того, как они растут от подросткового возраста до взрослой жизни, но история изменилась, когда они заглянули внутрь костей.

Познакомьтесь с адскими цыплятами — недавно обнаруженным видом птицеподобных динозавров

Когда исследователи сделали тонкие срезы кости и посмотрели на них под микроскопом, сразу стало ясно, что перед ними не ребенок. Кости имеют годичные кольца, похожие на кольца внутри деревьев. Каждый год животные переживают период остановки роста, который отмечает разделение колец, и вы можете определить, насколько они выросли за этот год, по расстоянию между этими точками разрыва. Микроскопический анализ показал, что этому конкретному динозавру было от 6 до 7 лет, и что скорость его роста в последние годы замедлилась.

«Мы знаем, что на протяжении жизненного цикла одного вида могут происходить значительные изменения в морфологии, поэтому я хотел проявить осторожность. Но когда мы получили результаты гистологии, показавшие, что это животное быстро приближалось к размеру взрослой особи, мы начали смотреть на все небольшие различия в совершенно ином свете», — сказала Аткинс-Вельтман.

Если их животное не было подростком, то это не Анзу, а значит, это должно быть что-то новое. Команда также нашла доказательства (хотя они еще не подтверждены) существования третьего, более мелкого вида ценугнатид в Хелл-Крик. Когда Анзу был впервые обнаружен, его описали как «адскую курицу», имея в виду его птичьи черты лица, большой рост и его обнаружение в формации Хелл-Крик.

Познакомьтесь с адскими цыплятами — недавно обнаруженным видом птицеподобных динозавров

«Они были бы невероятно похожи на птиц. Официально они не находились в Авиалае (группе, состоящей из живых птиц), но были очень близки», — сказала Аткинс-Вельтман. «Они были частью группы Pennaraptora, у которой есть перистые перья, перья с настоящим пером. У них были бы полные крылья, веер из рулевых перьев и беззубый клюв».

Обнаружение второго и, возможно, третьего вида в Хелл-Крик побудило Аткинса-Вельтмана называть эту группу «адскими цыплятами» в совокупности. Помимо того, что это открытие дало нам новую «шестифутовую индейку», которой можно восхищаться и пугать болтливых детей, это открытие также подтверждает идею о том, что до вымирания динозавры жили в порядке. В частности, исследователи сравнили ценугнатид в Хелл-Крик с теми, что были найдены в другом, более древнем месте, датируемом примерно 75 миллионами лет назад, и не обнаружили никаких потерь в разнообразии.

«Когда мы посмотрели на формирование Парка динозавров, которое было ранее, мы видим, что существует три вида ценугнатид: один сопоставим по размеру с Анзу, один сопоставим по размеру с нашим новым видом и один сопоставим по размеру с третьим, меньшим размером. , предлагаемые виды. Мы наблюдаем отсутствие уменьшения разнообразия», — сказала Аткинс-Вельтман. «Мы получаем все больше свидетельств того, что еще многое предстоит сделать, чтобы по-настоящему понять разнообразие динозавров в самом конце мелового периода».

Смотрите также

2024-02-07 22:26