Японский лунный модуль SLIM все еще жив, несмотря на то, что приземлился перевернутым

События сериала Ковчег от TopMob (теперь транслируемого на Peacock) допускают некоторую вольность в изображении освоения космоса, но в сериале есть одна вещь абсолютно правильная: дела идут хорошо. неправильно в космосе. Все планирование, тестирование и генеральные репетиции не могут сравниться с реальным запуском чего-либо в пропасть, и почти гарантированно, что диспетчеры миссий столкнутся с проблемами, которые они не учли.

Путешествие на расстояние 4,2 светового года к Проксиме Центавра предоставляет нашей вымышленной команде множество возможностей столкнуться с неудачами, но реальные ученые сталкиваются с аналогичными проблемами гораздо ближе к дому. Недавно Японское агентство аэрокосмических исследований (JAXA) запустило лунный посадочный модуль на поверхность Луны, и все пошло не по плану. На минуту показалось, что посадочный модуль агентства SLIM, сокращенно от Smart Lander для исследования Луны, практически не работал по прибытии.

На самом деле ему просто нужно было немного вздремнуть в ожидании более благоприятных условий. После более чем недели стазиса SLIM проснулся и усердно делает снимки с поверхности Луны.

Путешествие SLIM на Луну было смесью неудач и успеха

SLIM был запущен 6 сентября 2023 года и совершил неторопливое несколькомесячное путешествие на Луну. Он вышел на лунную орбиту ближе к концу года и совершил последний заход на посадку, приземлившись 19 января 2024 года. После напряженного спуска SLIM приземлился в кратере Шиоли, недалеко от экватора Луны. Это достижение сделало Японию лишь пятой страной, успешно осуществившей мягкую посадку корабля на поверхность Луны, но не обошлось и без «лежачих полицейских».

Больше о Луне: Луна сжимается, вызывая линии разломов и лунотрясения. Посмотрите, как разбившаяся российская «Луна-25» пробила новый кратер на поверхности ЛуныИндийский «Чандраян-3» успешно приземлился на южном полюсе Луны

Японский лунный модуль SLIM все еще жив, несмотря на то, что приземлился перевернутым

В последние минуты спуска что-то пошло не так, и не сразу было понятно, что произошло. Диспетчеры миссии знали, что солнечные элементы не собирают энергию Солнца, как планировалось, но потребовалось несколько дней, чтобы понять, почему. В течение первых нескольких часов заряд бортовой батареи посадочного модуля упал до 12%, и JAXA приняло решение выключить посадочный модуль. Это был стратегический шаг: в батареях оставалось достаточно энергии, чтобы снова включить посадочный модуль, если и когда солнечные элементы загорятся.

Тем временем JAXA подтвердило, что SLIM выполнил свою основную миссию, приземлившись примерно в 55 метрах от намеченной цели, что сделало эту посадку самой точной из когда-либо совершенных на Луне. Для сравнения: «Аполлон-11» приземлился примерно в 6 километрах (3,7 мили) от своей цели.

Посадочный модуль JAXA SLIM просыпается после 9 дней в стазисе

Продолжающееся расследование причин катастрофы на Луне предполагает, что один из главных двигателей посадочного модуля потерял тягу примерно в 50 метрах от поверхности. Похоже, из-за отказа двигателя посадочный модуль начал лететь боком, опрокинулся и приземлился на Луну вверх тормашками. К счастью, два автономных зонда, которые отсоединились от SLIM до того, как что-то пошло не так, позволили взглянуть со стороны на то, что пошло не так.

Один из зондов, получивший название LEV-2, смог сфотографировать посадочный модуль на поверхности (вверху), подтвердив его перевернутую ориентацию. Более того, солнечные элементы были направлены в сторону от Солнца, что объясняет, почему они не начали разряжать батареи после приземления. Очевидно, это не то, на что надеялось JAXA, но это также дало некоторую надежду на то, что посадочный модуль может проснуться когда-нибудь в будущем. Чтобы понять почему, давайте рассмотрим солнечные часы.

Солнечные часы отбрасывают тень, чтобы отметить время. Это эффективный, хотя и архаичный способ определения времени, поскольку угол приближения солнечного света меняется по мере вращения планеты (или луны) вокруг своей оси. На Земле это происходит раз в 24 часа (плюс-минус), но день на Луне намного длиннее. Поскольку Луна приливно привязана к Земле, она совершает полный оборот только один раз за виток, примерно каждые 29,5 земных дней. Если бы у SLIM был хоть какой-то шанс проснуться, то это произошло бы тогда, когда угол атаки Солнца изменился и ударил по солнечным элементам.

Японский лунный модуль SLIM все еще жив, несмотря на то, что приземлился перевернутым

28 января JAXA объявило на X (веб-сайте, ранее известном как Twitter), что посадочный модуль проснулся. После 9 дней в подвешенном состоянии солнечные элементы уловили солнечный свет, и перевернутый посадочный модуль вступил в контакт. Несмотря на то, что SLIM был по уши, он включил свою многодиапазонную камеру и начал фотографировать близлежащую лунную поверхность. Он будет продолжать делать фотографии, исследовать минеральный состав близлежащего ландшафта, пока Солнце не сядет над этой частью Луны и SLIM не заснет, возможно, навсегда.

Точная посадка уже принесла SLIM невероятный успех и перо в кепке JAXA, но его способность приземлиться на голову и просто продолжать движение — памятник инженерной мысли. Неплохо, SLIM. Неплохо.

Смотрите также

2024-02-01 02:26