Ядовитый газ может быть ключом к жизни на спутнике Сатурна Энцеладе

Если верить собственному фильму Resident Alien от TopMob (сейчас транслируемому на Peacock), то вселенная наполнена разумными инопланетными видами, и они в основном похожи на нас. Конечно, они могут быть безволосыми или иметь большие темные глаза и тонкие конечности, но по сути они люди со свежим слоем краски. Эволюционирующим существам, которые выглядят, ведут себя и думают, как мы, вероятно, потребуется среда, подобная той, в которой мы выросли, с таким же эволюционным давлением, как и те, в которых мы выросли. Когда и если мы наконец найдем инопланетную жизнь, она, скорее всего, придет из странного мира и выглядят совсем иначе, чем мы.

В нашей Солнечной системе одними из наиболее многообещающих мест для внеземной жизни являются ледяные океанские спутники Юпитера и Сатурна. Еще в 2010 году зонд «Кассини» пролетел через систему Сатурна и изучил небольшой замерзший спутник Энцелад. Там Кассини сделал снимки и взял образцы огромных струй воды, льющихся из южной полярной области Луны. Теперь новый анализ результатов Кассини выявил особенно полезное и часто смертельное химическое соединение в водах Энцелада.

Со спутника Сатурна Энцелада распыляется цианид

Обнаружение водяных шлейфов на Энцеладе уже было чрезвычайно захватывающим открытием – наличие жидкой воды является первым шагом практически в любом рецепте создания жизни – но астрономы обнаружили в воде ряд органических соединений, которые могли бы кормить любое живое население, обитающее там. . Согласно новому исследованию, опубликованному в журнале Nature Astronomy, спустя более десяти лет после того, как Кассини изменил наше представление об Энцеладе, астрономы подтвердили наличие цианистого водорода в водах Энцелада.

Для человека цианистый водород является смертельным ядом. Он препятствует эффективному поглощению кислорода организмом и может привести к быстрому летальному исходу при воздействии. Однако несколько миллиардов лет назад это могло иметь решающее значение для возникновения жизни на нашей планете. Его присутствие в подземном океане может означать, что условия на Энцеладе аналогичны тем, что были на Земле, когда здесь зародилась жизнь.

Ядовитый газ может быть ключом к жизни на спутнике Сатурна Энцеладе

«Наша работа предоставляет дополнительные доказательства того, что на Энцеладе находятся некоторые из наиболее важных молекул, как для создания строительных блоков жизни, так и для поддержания этой жизни посредством метаболических реакций. Мало того, что Энцелад, кажется, отвечает основным требованиям для обитаемости, теперь у нас есть представление о том, как там могут образовываться сложные биомолекулы и какие химические пути могут быть задействованы», — сказал в своем заявлении ведущий автор Джона Питер.

Цианистый водород реакционноспособен, и его состав делает его полезным для создания аминокислот, которые образуют строительные блоки жизни, какой мы ее знаем. Помимо цианистого водорода, ученые также обнаружили доказательства производства метана и окисленных соединений, которые могут стать надежным источником энергии для любых инопланетных форм жизни.

«Если с точки зрения энергии метаногенез подобен маленькой часовой батарейке, то наши результаты показывают, что океан Энцелада может предложить нечто более похожее на автомобильный аккумулятор, способный обеспечить большое количество энергии для любой жизни, которая может присутствовать», сказал соавтор Кевин Хэнд.

Конечно, это не означает, что на Энцеладе существует жизнь. Если бы ученые это подтвердили, мы бы говорили только об этом. Но это означает, что на Энцеладе есть необходимые химические процессы и химические пути, способствующие зарождению жизни и поддерживающие ее, как только она появится. Если в этих подземных морях не плавают инопланетные микробы, возможно, это всего лишь вопрос времени.

Смотрите также

2023-12-20 20:19